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Todos los niños merecen el mejor comienzo

Tengo la audacia de creer que los pueblos de todo el mundo pueden tener tres comidas al día para sus cuerpos, educación y cultura para sus mentes, y dignidad, igualdad y libertad para sus espíritus.

Asociación de Derechos y Servicios de la Infancia
Est. 1976

Fue durante la década de 1960, con la creciente fuerza del movimiento por los derechos civiles, cuando Estados Unidos reformó su política de inmigración. La Ley de Inmigración de 1965 abolió el sistema de cuotas por "orígenes nacionales", permitiendo a los inmigrantes entrar en Estados Unidos en igual número. Esto allanó el camino para que llegaran inmigrantes de Asia, África y América Latina de una forma sin precedentes. Desde la Ley de Exclusión China de 1882, el número de inmigrantes chinos que llegaban a Estados Unidos no había sido igual al de inmigrantes de otros lugares.

Muchos inmigrantes se trasladaron a San Francisco para descubrir que sólo podían encontrar empleo en enclaves étnicos, como Chinatown, trabajando por salarios bajos en restaurantes, fábricas de ropa y otros empleos mal pagados. Ambos progenitores tenían que trabajar fuera de casa para llegar a fin de mes, lo que generaba una gran demanda de servicios de guardería en Chinatown, donde apenas existían servicios de guardería o de derivación para niños de habla china. Los organizadores de la comunidad (padres, profesores y trabajadores sociales) se unieron para encontrar una solución que dio lugar al nacimiento de la Asociación de Derechos y Servicios de la Infancia (ACRS), constituida en diciembre de 1976.

Sin embargo, incluso una vez establecidos los servicios, los miembros de la comunidad, sobre todo los residentes inmigrantes, no veían en los servicios sociales un recurso para ellos. Temían que si recurrían a los servicios públicos habría represalias por parte del gobierno. El ACRS trabajó incansablemente para ganarse la confianza de la comunidad realizando interminables horas de divulgación. Con el tiempo, los cantoneses empezaron a confiar en la Agencia y se referían a ACRS como "Wu Yee", que significa "protector de los niños". No tardó en convertirse en el nombre oficial de la Agencia.

ACRS se convierte en Wu Yee Children's Services

Al mismo tiempo, San Francisco se estaba dando cuenta de que sus sistemas de servicios sociales no atendían adecuadamente las diversas necesidades de la ciudad y empezó a examinar sus deficiencias y a buscar organizaciones comunitarias con las que asociarse. Wu Yee Children's Services, con fuertes lazos y experiencia al servicio de las familias inmigrantes, surgió como una organización líder tanto para presionar a los sistemas de servicios para colmar las lagunas como para llegar a las comunidades desatendidas.

Todos los niños necesitan el mejor comienzo

En la actualidad, nuestra inspiración sigue siendo los niños de San Francisco. Creemos firmemente que no hay nada más esencial que una atención y una educación infantiles excelentes, desde el principio. Vemos a nuestros niños como los líderes del mañana y les animamos a verse a sí mismos como ciudadanos del mundo. Seguimos siendo una organización centrada en la comunidad, capaz de adaptarse para satisfacer las diversas necesidades de los niños de la ciudad. "Proporcionar a cada niño el mejor comienzo posible" es nuestra NorthStar mientras nos expandimos para cubrir las carencias de servicios en todo San Francisco.

La realidad es que la desigualdad sigue definiendo el potencial incluso cuando se trata de derechos fundamentales como la educación. Wu Yee Children's Services sigue avanzando y llegando a más barrios porque sabemos que el código postal, la etnia o el nivel de ingresos de un niño no deberían determinar sus posibilidades de empezar lo mejor posible.

La necesidad de educación y atención a la primera infancia sigue siendo mayor que la oferta. Como consecuencia, miles de niños pequeños que cumplen los requisitos para recibir educación y servicios en función de sus ingresos están en listas de espera en vez de en las aulas.

La educación es un derecho humano básico en Estados Unidos, pero no todos nuestros alumnos más jóvenes tienen acceso a una educación y una atención adecuadas para ellos y sus familias. Debemos hacerlo mejor.

Los recientes acontecimientos nos recuerdan que las instituciones estadounidenses se han construido sobre la exclusión. Estos sistemas siguen dividiéndonos al desalentar la conectividad y la colaboración para mantenernos en "nuestro lugar", definido por las perspectivas arraigadas de las pocas personas que ostentan posición y poder. Sin embargo, sabemos que "nuestro lugar" es el mismo hoy que cuando fuimos fundados: desafiar el statu quo. Para romper este ciclo de exclusión, debemos romper el sistema ayudando a nuestras comunidades a defenderse mutuamente.

Wu Yee está comprometido con el éxito de todos los niños. Pero no podemos hacerlo solos. Nuestras decisiones y acciones se guían por la pregunta de qué es lo mejor para cada niño. Cada día, nos asociamos con los padres, así como con innumerables personas y organizaciones de todo San Francisco, para proporcionar una red que fortalezca y conecte a una comunidad diversa y resistente en torno a nuestros hijos. Nos dedicamos a llevar la antorcha que nos legaron nuestras intrépidas fundadoras, Catherine Ko, Ruth Yee, Miranda Li, Yan Wong, Siu Yip Wong, Alice Lau, Stella Chan, Karen Chin y Sai Ling Chan Sew e innumerables otras personas que allanaron el camino para nuestros niños de hoy.

Sabemos que el cambio es una práctica participativa y, aunque no tenemos todas las respuestas, siempre escucharemos y nos comprometeremos, profundizaremos y contribuiremos más para avanzar hacia un mundo más sano, más amable y más inclusivo para nuestros niños. No nos libraremos de un sistema de desigualdad hasta que todos los niños tengan acceso a todas las oportunidades que se merecen. El éxito de todos nuestros niños depende de que todas nuestras comunidades trabajen juntas para ofrecer a cada niño el mejor comienzo posible.

Creemos que cuando defendemos a los niños, nos defendemos unos a otros. Te unirás a nosotros en nuestro compromiso de construir una comunidad diversa y resistente para que nuestros niños prosperen?


Con gratitud,

Monica Walters
Directora General

Creemos que cuando defendemos a los niños, nos defendemos unos a otros.

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